Meteorología / Ciclones

La Organización Mundial de Meteorología define como Ciclon Tropial a un ciclón no frontal de escala sinóptica y núcleo caliente que se origina sobre aguas tropicales o subtropicales, dotado de convección profunda organizada y circulación cerrada de los vientos de superficie alrededor de un centro bien definido).  Esta clase de fenómeno hidrometeorológico, el mas extremo de estos, se debe a un necesario proceso de la atmósfera para liberar calor excesivo.

La evolución de un ciclón tropical puede llegar a desarrollar cuatro etapas:

  1. Perturbación Tropical: Sistema discreto, de convección aparentemente organizada, que se origina en los trópicos o subtrópicos, de carácter migratorio no frontal y cuyas características se mantienen, al menos, durante 24 horas.
  2. Depresión Tropical: Ciclón tropical en el que el viento medio máximo en superficie (velocidad media en 1 minuto) es de 62 km/h (38 millas por hora) (33 nudos), o inferior.
  3. Tormenta Tropical: Ciclón tropical bien organizado de núcleo caliente en el que el viento medio máximo en superficie (velocidad media en 1 minuto) es de 63 a 117 km/h (de 39 a 73 millas por hora) (de 34 a 63 nudos), inclusive.
  4. Huracán: Ciclón tropical de núcleo caliente en el que el viento medio máximo en superficie (velocidad media en 1 minuto*) es de 118 km/h (74 millas por hora) (64 nudos), o superior.

Ciclones tropicales en Guatemala

Los ciclones tropicales que suelen afectar a Guatemala son sistemas atmosféricos de presión baja, caracterizados por vientos intensos y lluvias abundantes, que se originan sobre los océanos Pacífico y Atlántico. Las temporadas de formación de estos ciclones estadísticamente tiene mayor posibilidad de ocurrencia para la región del Atlántico entre los meses del 1 de Junio al 30 de Noviembre, mientras que en el Pacífico Nor-Oriental de 15 de Mayo a 31 de Octubre, las cuales son conocidas comúnmente como “Temporada Ciclónica”. Los ciclones tropicales pasan la mayor parte de su tiempo de vida sobre los océanos, esto se debe a que es sobre los océanos donde se producen los principales transportes de calor (latente y sensible) que alimentan a estas perturbaciones atmosféricas; por el contrario, sobre las regiones continentales ceden gran parte de su energía al suelo, ya sea en forma de lluvia o por fricción, por lo que son rápidamente disipados.

Dependiendo de su velocidad y daños posibles los cilcones los podemos clasificar por medio de la escala Saffir-Simpson,  como se indica en la tabla 1:

Tabla 1

Categoria Vientos Máximos en km/h Características de los posibles daños materiales provocados por el viento
I 119 a 153 Árboles pequeños caídos; daños al tendido eléctrico.
II 154 a 177 Adicionalmente a los daños del categoria I: daños en tejados, puertas y ventanas; desprendimiento de árboles.
III 178 a 208 Adicionalmente a los daños del categoría II: Grietas en construcciónes.
IV 209 a 251 Adicionalmente a los daños del categoría III: Desprendimiento de techos en viviendas.
V 252 o mayores Adicionalmente a los daños del categoría IV: Daño muy severo y extenso en ventanas y puertas.  Falla total de techos en muchas residencias y en construcciones industriales.

Escala Saffir-Simpson

Los ciclones que se han presentado desde 1950 a la fecha en la región del océano Pacifico y Atlántico están representados en la grafica 1 y grafica 2 respectivamente.

Grafica 1. Comportamiento de los ciclones tropicales en el Océano Pacífico para el periodo 1950 a 2016. Base de datos NOOA, Elaboración propia.

Grafica 2. Comportamiento de los ciclones tropicales en el Océano Atlántico para el periodo 1950 a 2016. Base de datos NOOA, Elaboración Propia

Periodo Estadístico Ciclones tropicales
Pacífico Atlántico
1971-2000 Promedio 19.5 10.1
Desviación Estándar 5.5 3.3
2001-2016 Promedio 18.5 15.2
Desviación Estándar 3.5

4.8

Cuadro 2. Estadística comparativa de los ciclones tropicales para el periodo 1971 a 2016. Fuente: INSIVUMEH con datos de Hurricane NOAA, 2017

Grafica 3. Frecuencia relativa mensual del comportamiento la actividad ciclónica de 1851 a 2016.

Cuadro 3. Frecuencia relativa mensual del comportamiento la actividad ciclónica de 1851 a 2016.

Grafica 4. Ciclones tropicales que han afectado a Guatemala en el oceáno Pacífico de 1950 -2016

Grafica 5. Ciclones tropicales que han afectado a Guatemala en el oceáno Atlántico de 1950 -2016

Grafica 6. Número de Ciclones tropicales por mes que han afectado a Guatemala en el oceáno Atlántico de 1950 -2016

Grafica 7. Número de Ciclones tropicales por mes que han afectado a Guatemala en el oceáno Pacífico de 1950 -2016

Figura  1. Mapa de Zona de alerta ante ciclones tropicales. Elaboración INSIVUMEH

Print Friendly, PDF & Email